80.000 persones viuen en aquesta ciutat tancada que va ser secreta durant 49 anys i que és el lloc més contaminat de la Terra

A part del desastre de Txernòbil, poques vegades sentim parlar d’accidents nuclears a l’antiga URSS. Tanmateix, n’hi havia un munt, però tots es van mantenir en secret per al gran públic. Una instal·lació particular, City-40, va ser el primer complex soviètic de producció de plutoni i el lloc de tres incidents nuclears massius. Fins als anys 90, la Ciutat-40 no es va col·locar al mapa, no hi havia senyals de trànsit que hi portessin i els seus habitants oficialment no existien. Tanmateix, malgrat l’aïllament complet, fins als nostres dies els seus residents no tenen ganes de sortir del refugi tancat; la majoria ni tan sols està plantejant la possibilitat. Tal és l’estranya paradoxa de les ciutats tancades: un fenomen que es va iniciar sota la dictadura de Stalin però que encara roman al món modern. El 2001, el govern rus va reconèixer l'existència de 42 ciutats tancades, tot i que s'estima que hi ha almenys 15 ciutats que encara s'han de revelar.

Després de finalitzar la Segona Guerra Mundial, els presoners del Gulag van començar a construir la ciutat secreta 40 on els soviètics produïen plutoni

El 1945, prop de 40.000 presoners van ser presos de 12 camps de treball i, juntament amb científics nuclears, van començar la construcció de les instal·lacions nuclears subterrànies. Els condemnats russos van acordar treballar-hi a canvi d’una pena menor. Se'ls va donar l'opció de treballar 25 anys treballant a Sibèria o 5 anys sota terra a City-40. El primer reactor nuclear es va construir en 18 mesos i es construirien instal·lacions properes addicionals al voltant de la zona més tard anomenada Ozersk. Poc sabien els treballadors de la construcció que s’estaven inscrivint per una sentència de mort. Ningú viuria més de cinc anys després d’haver-se exposat a nivells tan grans de radiació.



La ciutat no es va posar als mapes i al cens oficial soviètic els seus residents no existien

com és Brad Pitt

La ciutat, que ara es diu Ozersk, va rebre el nom de ciutat City-40 (o Chelyabinsk-40 i Chelyabinsk-65 en els anys posteriors). Va ser el bressol del programa d’armes nuclears soviètiques i ara se sap que és un dels llocs més contaminats del planeta. Tot i això, molts dels residents de la ciutat continuen vivint allà malgrat els terribles perills per a la salut. Des que es va fundar el 1947, Ozyorsk ha estat envoltat de dues tanques de filferro espinós i controlat per guàrdies armats mentre es construïa al voltant de la fàbrica nuclear Mayak.

Les persones van ser atretes a City-40 ja que se’ls oferia un nivell de vida més alt

Les persones que es traslladessin a una ciutat tancada obtindrien més avantatges del que qualsevol ciutadà de la Unió Soviètica podria imaginar: feines que pagaven bé, una bona educació, una casa adequada. Les botigues de les ciutats tancades eren abundants amb menjar, a diferència de qualsevol altra de la resta de la Unió Soviètica. La gent podia comprar fruites exòtiques, postres, bona roba i perfums; els seus residents sentien que els cuidaven. Han anat i venint més de tres generacions, però poca cosa ha canviat: Ozersk és la llar de la majoria de les reserves nuclears de Rússia i és tan secret com mai (tot i que des del 1994, s’ha situat al mapa).

A causa de la ignorància de la seguretat, es van produir diversos accidents a la central nuclear que van contaminar una àmplia zona de la regió

Entre 1945 i 1957, la planta de Mayak va abocar i va alliberar grans quantitats de material radioactiu a la zona immediatament al voltant de la planta. Els residus també anirien a un riu proper, Techa, i finalment arribarien a l'oceà Àrtic. Els científics prediuen que la suma de la contaminació per radionucleids s'estima en 2-3 vegades l'alliberament de les explosions de l'accident de Txernòbil. Naturalment, aquest desconsideració de la seguretat va ser una recepta per al desastre que va tenir lloc el 1957. Va explotar un tanc subterrani mal emmagatzemat de residus nuclears líquids i va contaminar milers de quilòmetres quadrats del territori conegut actualment com a traça radioactiva dels urals orientals (EURT). Posteriorment, moltes persones van morir de càncer induït per la radiació, algunes van ser diagnosticades amb síndrome de radiació crònica. Al voltant de 470.000 persones van estar exposades a la radiació.

Els funcionaris ho van escombrar tot sota una catifa i la gent desconeixia que vivien en una zona radioactiva

Els soviètics van fer el que eren millor: ho van tapar tranquil·lament i van negar que passés gairebé tres dècades. Després de l'accident, els abocaments al riu Techa van cessar oficialment; ara, els residus es llançaven a llacs poc profunds propers a la planta. Un dels llacs especialment contaminats, el llac Karachay, està sent anomenat 'llac de plutoni' o 'llac de la mort' entre els locals i és conegut com el lloc més contaminat de la Terra. El 1967, el llac Karachay es va assecar estenent pols radioactiva per una àmplia zona. Tot i la contaminació i els perills per a la salut, més de 80.000 encara viuen a la ciutat d'Ozersk, al costat de la planta de Mayak.

fins a quin punt pot saltar un gran tauró blanc a l'aire després de preses com les foques?

La majoria dels residents s’enorgulleixen de viure en una ciutat tancada que sovint s’anomena “el cementiri de la Terra”.

Crèdits de la imatge: Dmitry Karpunin

Avui dia, Ozersk està contaminat en gran mesura i de vegades es coneix com el 'cementiri de la Terra', tot i que la majoria dels residents encara no volen marxar. De fet, al contrari: la gent allà s’ha fet creure que són els “escollits” de Rússia i fins i tot s’enorgulleixen de ser ciutadans d’una ciutat tancada. Samira Goetschel, directora del documental del 2016, City-40, va dir una vegada als mitjans de comunicació: 'Per tal que aquestes persones es quedessin (no escaparien de totes maneres), però només per assegurar-se que estiguessin encantades d'estar-hi, el govern] els va crear un paradís. Per tant, tenien tot el que necessitaven i molt més en comparació amb el món exterior, on no tenien absolutament res. I no es van situar en cap mapa, ja que eren un estat dins d’un estat. Es van esborrar les seves identitats. No existien fora de la ciutat. I per a mi, era bàsicament com si hagués entrat en un episodi de la Zona Crepuscular. És com si aquesta gent no visqués en aquesta dimensió ”.